FTC起诉高通,揭示智能手机江湖刀光剑影

  北京时间1月20日消息,据国际权威评级机构Morningstar网站报道,美国联邦贸易委员会(以下简称“FTC”)本周起诉高通,是不断发酵的国际监管大战的一部分,揭示了高通与部分大客户之间的争斗。

  FTC诉称高通利用非法手段维持在一类关键手机芯片领域的主导地位,损害了包括苹果和三星在内的手机厂商的利益。

  高通已经表示将积极应诉FTC的诉讼。高通称FTC的诉讼基于不准确的信息。

  上个月,韩国反垄断监管机构宣布对高通开出约58.6亿元人民币罚单,原因是其专利许可协议触犯了反垄断法律法规。高通已经表示将对这一决定提起上诉。

  苹果和三星业务占到高通营收的近半壁江山——上一财年高通营收为1614亿元人民币。三星与高通关系颇为复杂:除在智能手机中使用高通芯片外,它还为高通代工制造芯片,三星自己也开发移动芯片,这使得两家公司成为竞争对手。

  包括三星和苹果在内的手机厂商,向高通交纳相当于手机售价5%的专利使用费。高通打包向客户授权专利,即使客户可能只使用高通很少的技术。专利授权业务占到高通税前利润的大多数。

  知识产权律师事务所Morrison& Foerster合伙人鲁弗斯·皮克勒尔(RufusPichler)表示,对于面临增加功能、降低价格双重压力的手机厂商而言,高通的专利授权策略无疑是一项沉重负担,它们既要购买芯片,又要为底层技术买单,而且其中许多技术它们使用不到。

  皮克勒尔说,“手机厂商面临巨大的削减成本和专利使用费压力,高通在专利使用费中占相当大一部分。”

  市场研究公司Sanford C.Bernstein分析师斯特西·拉斯冈(StacyRasgon)表示,“没有一家公司愿意向高通支付专利使用费。”

  高通没有就与客户的关系发表评论。苹果、三星未就此置评。

  FTC起诉书指出,苹果寻求削减支付给高通的专利使用费。FTC称,高通违背了以“公正、合理和非歧视性”价格对外授权标准关键专利的承诺。FTC诉称,高通在专利使用费上给予苹果优惠,换取苹果独家使用高通基带芯片,打压了竞争对手。

  苹果与高通有关基带芯片的合作协议已经到期,iPhone7既使用高通、也使用英特尔的基带芯片。

  FTC起诉书还指出,包括三星在内的芯片厂商曾尝试许可高通的标准关键专利,但遭到拒绝。

  在韩国反垄断监管机构开出罚单后,高通要求一家美国联邦法院,强制包括苹果、三星在内的7家芯片厂商交出它们可能已经提供给韩国监管机构的文档。高通称,根据韩国法律法规,这7家芯片公司向韩国反垄断机构提供的文档应当是保密的。

  高通发言人当时称,它要求获得这些文档的目的是更好地为自己辩护。

  高通称,其创新推动了移动通信的爆炸性增长,惠及业内其他厂商。它指出,对于手机和芯片厂商来说,其打包许可策略是划算的,按零部件计算专利使用费会进一步上涨。高通称,多年来它一直以打包方式对外许可专利。

  并非所有芯片公司都以打包方式许可专利。拉斯冈说,ARM就按芯片而非设备收取专利使用费,“ARM被认为是合作伙伴,高通则被认为是在征税”。

  专家称,美国和韩国的反垄断行动可能会持续数年时间。考虑到白宫即将易主,FTC诉讼的前景面临不确定性。

  皮克勒尔表示,但是,这一诉讼强化了人们的认知,即客户想减少支付给高通的专利使用费,这可能削弱高通利用其知识产权获得高额利润的能力。
  
  拉斯冈称,对高通来说最大的风险是,监管机构对其根据设备计算专利使用费模式的挑战。他说,智能手机平均售价10倍于它使用的芯片,改变专利使用费计算方法会大幅削减高通技术许可业务的营收。


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